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疫苗有望问世老年痴呆有救了吗

五江传媒 | 2019-11-13 16:10:00
疫苗有望问世老年痴呆有救了吗


随着全球步入老龄化社会,阿尔兹海默症患者(老年痴呆)也越来越多。老年性痴呆,是一种不可逆的中枢神经系统退行性疾病。世界卫生组织数据显示,目前全球共有4750万人患有老年痴呆症。中国老年痴呆患者超过一千万,每年经济负担超过一万亿元。而在医学上,目前老年痴呆是没有特效药的。

就在上个月,根据美国CBS的报道,美国新墨西哥大学经过多年努力,花费了数十亿美元,已经初步研制出世界第一例老年痴呆症疫苗,并且已经进入了试验阶段。这个疫苗,不仅能防老年痴呆发,甚至还能在发病后不同程度上缓解一些本来不可逆转的脑损伤,借此拯救全球数以百万计老年痴呆患者及受害家庭!

根据现有的科学研究发现,因为老年痴呆发病是缘由脑内β-淀粉样蛋白和Tau蛋白出现异常的结果,这两种蛋白是阿尔兹海默症的标志性蛋白,共同作用造成神经元损害。例如正常的β-淀粉样蛋白以螺旋结构为主,老年痴呆患者体内则变为片层结构,以致无法执行正常功能。

而新研制出的疫苗,正是针对于脑内β-淀粉样蛋白以及tau蛋白的形成。未来几年内,福林德斯大学将联手美国加州大学以及分子医学研究所共同进行临床试验。

这批实验对象为患有阿尔兹海默症的老鼠,结果显示,注射了疫苗的老鼠明显比未注射的表现更好。如果试验成功,该疫苗在三年至五年内有望投入使用。

福林德斯大学Nikolai Petrovsky教授称,任何人都可以接种这种疫苗,就像接种流感疫苗一样,在病症爆发之前就提前预防。

β-淀粉样蛋白以及tau蛋白就像车道上的废弃车辆,它们越积越多,导致道路堵塞。我们研制的疫苗可以使得免疫系统产生抗体,而抗体能像拖车,拖走这些废弃车辆,恢复道路通畅。

那么,问题来了,这个疫苗能够解决老年痴呆的问题吗?作为认知症护理专家的小亚对于这个疫苗的看法又是什么?答案是四个字。

谨慎乐观!

之所以这么说,就来为大家科普一下老年痴呆病,你就知道,为什么老年痴呆为何难治,迄今为止还没有成功的治愈案例。

什么是老年痴呆

老年痴呆,它是一种缓慢发生的,但是不可逆的神经退行性疾病。前段时间热播的电视剧《都挺好》里面的苏大强,就是典型的老年痴呆症患者。

—开始,老年痴呆症患者的主要表现是记忆力下降,特别是越近的事情越记不住。逐渐地,患者会出现语言障碍、容易迷路、情绪无法控制等,最终会发展到生活彻底无法自理,直到死亡。如果解剖老年痴呆症患者的大脑,我们会看到大脑的体积大大萎缩,大脑里大量的神经细胞都已经死亡了。

 

这种疾病是人类最棘手、甚至是最绝望的疾病。

因为:这种疾病的发病率非常高,发病率伴随着年龄增长直线上升。65岁的老人有5%的概率患病,而80岁老人的患病率就上升到了10%,到了90岁,发病率就已经到了惊人的50%。我们知道,这个世界正在快速老龄化一一也就是说,未来世界注定要出现天文数字的老年痴呆症患者。有人估计,至2050年,患者总数将会突破1.5亿人。

这种疾病缺乏治疗手段。如果仅仅是患病人数多,也还不足以让我们特别害怕,但是老年痴呆症偏偏又是一个人类医学毫无办法的疾病。在过去三十年里,有大量的研究人员和巨额研究经费投入到这个领域,但是一直到今天,人类发明的能够治疗老年痴呆症的药物总数几乎为零。在人类主要疾病当中,老年痴呆症是绝无仅有的一个真正的不治之症。现在市场上倒是也有几个所谓的老年痴呆症药物,但是这些药物的功能是缓解症状,而不是治疗疾病。这里类比一下,就像感冒了吃药缓解鼻塞或者缓解头痛,确实能让人舒服一点,但是这些药物本身并不治病,也不会延缓老年痴呆症持续恶化的进度。

那你可能会问,问题是明摆着的,怎么它就解决不了呢?

在过去几十年时间里,人们陆续提出了许多解释老年痴呆症发病的模型。其中生命力最长久、接受程度最广泛、也对生物医药产业产生了最深远影响的,当数诞生于1990年代初的"A-beta模型”。

根据这个简单明了的模型,老年痴呆症的罪魁祸首,是一个名叫A-beta的蛋白质分子。

这个模型可以用简单的几句话加以概括:

不知道什么原因,人脑当中产生了大量的A-beta蛋白质。这些蛋白质分子彼此聚合、甚至形成大大的块状,破坏了大脑神经系统的功能、杀死了大量神经细胞,最终导致了患者记忆能力和认知功能的衰退。

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